• Home
  • Nieuwsoverzicht
  • 10 jaar Lineas in Frankrijk: 'we hebben bewezen dat duurzame groei voor een particuliere onderneming mogelijk is'.

10 jaar Lineas in Frankrijk: 'we hebben bewezen dat duurzame groei voor een particuliere onderneming mogelijk is'.

13 december 2020

Nieuws

In 10 jaar tijd is Lineas France gegroeid van 30 naar meer dan 250 medewerkers. Op de 10e verjaardag vervoert het bedrijf meer dan 4,6 miljoen ton per jaar als een van de grootste spelers van het land.

Op 13 december 2010 reed Lineas France, toen nog OSR France, de eerste trein van Aulnoye-Aymeries naar Calais. In de afgelopen 10 jaar groeide de Franse dochteronderneming van Lineas Group uit tot meer dan 200 werknemers en 32 locomotieven, die over het hele grondgebied goederenvervoer per spoor aanbieden. Olivier Deprez was de eerste werknemer en tot oktober van dit jaar de manager van Lineas in Frankrijk. "Het was zwaar, maar maand na maand, jaar na jaar, slaagden we erin om een echte spoorvrachtvervoerder op te bouwen en te groeien.”

Vandaag de dag vervoert Lineas France 4,6 miljoen ton over 2.500.000 kilometer per jaar. De verbindingen met het Green Xpress Network in Lyon, Le Havre en Hendaye bijvoorbeeld, bieden klanten in Frankrijk de mogelijkheid om hun goederen naar de rest van Europa te vervoeren; van Spanje naar Zweden, en van de westelijke havens naar Duitsland en Oost-Europa. 

Laten we de klok terugdraaien naar 12 jaar geleden, naar Lineas' eerste werknemer in Frankrijk, Olivier Deprez.

Olivier, in juli 2008 besloot Lineas, toen nog B-Cargo, om een open toegangstrein te rijden tussen La Louvière in België en Beautor in Frankrijk. Hoe waren die eerste dagen met OSR Frankrijk?
"Open Access-treinen waren pas mogelijk sinds 2006, toen de Europese Commissie het goederenvervoer liberaliseerde. Daarvoor wisselde een trein aan de grens van machinist, locomotief en certificaat. Toen B-Cargo besloot om goederen naar Frankrijk te vervoeren, waren wij dus verantwoordelijk voor de grondactiviteiten in Frankrijk.
Ik ben bij nul begonnen. In mijn eentje in Frankrijk. Op mijn eerste dag huurde ik een kantoor en een auto, regelde een mobiel telefoonnummer en opende een bankrekening. Vanaf dat moment bouwden we iedere maand verder uit. Die eerste twee jaar waren we vooral een onderaannemer voor ons Belgische moederbedrijf in het noorden van Frankrijk."

Waarom maakte OSR France de stap naar een eerste trein?
"Veel kleine industrieën in het noorden van Frankrijk verscheepten vracht voornamelijk naar Antwerpen, Genk en de rest van België. Op een dag kondigde de gevestigde exploitant aan een deel van zijn activiteiten in het noorden van Frankrijk op te geven. Dat betekende dat die klanten geen spooroplossing meer hadden. Op dat moment besloten we OSR France om te vormen tot een echte spoorwegonderneming, zodat we een geldig alternatief konden bieden."

En daar kwamen de plannen voor de eerste trein op 13 december 2010 aan de orde?
"In de twee jaar daarvoor waren we gegroeid tot 30 medewerkers. Maar in 2010 werkten we toe naar een eigen certificering, eigen machinisten, eigen locomotieven. We begonnen met de opleiding van elf machinisten en huurden drie kleine G1206 locomotieven. Ze waren klein en wendbaar, perfect voor korte afstanden."

Driver on the first train of Lineas FranceJe nam een groot risico.
"Jazeker, er kwamen veel kosten en onzekerheid bij kijken. Toch zijn we er vanaf die eerste trein maand na maand in geslaagd om verder uit te bouwen. We openden onze eerste hub in Tergnier, die is overigens nog steeds onze grootste, en een hub in Aulnoye-Aymeries dicht bij de Belgische grens. 
Dankzij onze wendbaarheid wonnen we steeds meer klanten. We reden al snel treinen over heel Nord Pas-de-Calais en Picardie, naar Valenciennes, naar Amiens... Onze treinen waren in het begin vooral gericht op het vervoer van single wagonloads."

Van daaruit is Lineas France elk jaar gestaag gegroeid. Wat waren de belangrijkste momenten?
"In 2012 zijn we begonnen met het rijden van bedrijfstreinen en naarmate ons netwerk zich uitbreidde, bereikten we Le Havre en Duinkerken. Elk jaar groeiden we naar een ander gebied, een ander station of een andere markt. In 2015 wonnen we een gigantische klant, die ons vroeg 1 miljoen ton cement en bulk te vervoeren. Dat jaar hebben we ook 25 mensen aangenomen, zeven extra locomotieven gehuurd en onze hub in Châlons-en-Champagnes geopend".

Hoe reageerde de markt daar op?
"We waren een van de kleinste bedrijven in Frankrijk die erin slaagden een grote klant te overtuigen om met ons samen te werken. We zaten in ‘de big league’. Deze stap was belangrijk voor onze zichtbaarheid in de markt."

Maar als je nog zo'n kleine speler bent, hoe werk je dan naar zo'n contract toe?
"Klanten waren in het begin nogal sceptisch. We hadden geen marktwaarde en geen benchmarks. Bovendien waren we in gesprek met logistieke mensen die de afgelopen 50 jaar met hetzelfde bedrijf hadden gewerkt. Na een lange discussie en om ervoor te zorgen dat we de klus konden klaren, spraken ze af om ons een aantal testtreinen te laten doen. Toen ze zagen dat we leverden, konden we praten over meer regelmatig vervoer en grotere volumes."

Onlangs heeft Lineas het Green Xpress Network opengesteld voor Lyon, zowel voor conventionele als voor intermodale goederen. Dat lijkt de meest recente sprong voor Lineas in Frankrijk?
"In termen van geografie was die trein zeker onze grootste stap dat jaar. We vestigden de derde hub in Langres en bereikten Lyon, niet alleen voor het Green Xpress Network, maar ook voor een lokale FMCG-klant. Met de nieuwe hub kwam ook het verkeer naar Mulhouse in het oosten van het land en in samenwerking met een partner bereikten we Marseille. Na deze zuidoostelijke uitbreiding rijkt ons netwerk tot bijna alle uithoeken van Frankrijk."

Hoe belangrijk is Frankrijk voor Lineas als geheel?
"In zekere zin waren wij het bewijs dat een klein, particulier bedrijf met succes kan groeien in andere landen. Vandaag de dag is de strategie van Lineas om in heel Europa op een schaalbare manier te groeien. In de afgelopen jaren gebeurde dat in Nederland en Duitsland, waardoor Lineas de grootste particuliere spoorvrachtvervoerder van Europa is geworden. We hebben bewezen dat een particuliere onderneming in staat is tot duurzame groei".

Wat is je meest gedenkwaardige moment van de afgelopen tien jaar?
"In april 2017 hebben we de hele groep omgedoopt tot Lineas, en alle bestaande entiteiten zoals IFB, Xpedys en natuurlijk OSR France hebben hun naam en imago veranderd. Ik dacht dat we in Frankrijk misschien een deel van onze identiteit zouden verliezen, waar we jaren aan gewerkt hadden. Maar het tegenovergestelde gebeurde! Als Lineas Frankrijk, onderdeel van de Lineas Groep, hebben we een DNA gekregen dat ons onderscheidt: een van de Modal Shift en Europese groei."

Waar ben je het meest trots op?
"Dat we zo veel banen en een sterk team van liefhebbers van spoorvracht hebben opgebouwd!"

Tristan Ziegler, Country Manager France and South Region, sprak 4 collega's die van het eerste uur. Ze bespraken de afgelopen 10 jaar, groeiden van 30 naar meer dan 200 mensen en hoe het bedrijf een van de grootste spelers in Frankrijk werd.

Nieuws